Jääkiekko Suomessa

Suomen jääkiekolla on pitkä menneisyys takanaan. Jääkiekkoa on Suomessa pelattu jo 1920 –luvulta saakka. Tosin alkujaan Suomessa pelattiin itsepäisesti jääpalloa, mutta koska jääkiekkoilu oli jo levinnyt muihin Euroopan maihin, vaihtui jääpallo vihdoin jääkiekoksi meillä Suomessakin.

Suomen Jääkiekkoliitto perustettiinkin jo vuonna 1929, ja vuonna 1948 koristettiin Suomen maajoukkueen pelipaidat rakastetulla leijona vaakunalla. Suomen tunnetuin kilpailusarja jääkiekossa on ehdottomasti SM – liiga, mutta erilaisia sarjoja löytyy runsaasti sekä miehille että naisille, ja tietenkin suurille tulevaisuuden lupauksillemme, junioreille.

Nyt jääkiekko, eli ”lätkä” on suosituin urheilulaji erityisesti kahdessa maassa, Kanadassa ja Suomessa. Toki jääkiekko on suosittu peli muissakin maissa, kuten Venäjällä, Ruotsissa, Slovakiassa, jne. Suosion nousua on hienosti nähtävissä myös muissa naapurimaissamme. Jotenkin vain suomalaisilla on erityinen suhde juuri jääkiekkoon. Johtuuko se Suomen pitkästä talvesta, jolloin talvilajit ovat auttamatta tulleet enemmän suosioon, vai jääkiekon hieman fyysisestä pelitavasta. Mennään läpi vaikka harmaan kiven –mentaliteettia voi soveltaa kaukalossa, kun hyökkääjäketju taistelee tiensä kohti vastustajan maalia väistellen ja sekoittaen vastustajan puolustuksen.

Suomalaiset pelaajat ovatkin haluttuja ulkomailla, ja moni on jättänyt kotimaansa aloittaen ammattilaisuran esimerkiksi NHL:n riveissä. Suomalainen jääkiekkopelaaja on alkujaan perinteisesti pelannut jääkiekkoa vapaa-aikanaan, eli ensin tuli se leipätyö, mistä tuotiin palkka kotiin, ja sitten ”harrastettiin” jääkiekkoa eri turnauksissa, jopa SM sekä MM-tasolla.

Ensimmäinen jääkiekon MM -turnaus pidettiin Suomessa vuonna 1965, mutta sitä ennen oli Suomi osallistunut jo lukuisiin jääkiekkoturnauksiin sodista huolimatta. Vihdoin 50 –luvulla Suomi pääsi ensimmäistä kertaa kokeilemaan pelaamista olympiakaukalossa. Sen jälkeen Suomi osallistuikin säännöllisesti otteluihin, ja 60 –luvulla alkoi peli luistaa huomattavasti paremmin, kun harjoitus sekä kokemus alkoivat vihdoin tuottaa tulosta Suomen yllättäen sijoittuessa korkeammalle. Tosin MM kultamitalia saatiin odottaa aina 90 -luvulle saakka. Vuoden 1995 MM -kisojen kultamitali tuli osittain kuuluisaksi tulleen Tupu – Hupu – Lupu –ketjun avulla. Seuraavaa kultaa piti odottaa jopa 2000 –luvulle saakka, lähemmin vuoteen 2011, jolloin Suomen Leijonat voittivat MM –kultaa Slovakiassa järjestetyissä kisoissa.

Mainittakoon vielä kuuluisat kultakypärät ja niiden merkitys pelaajille. Eritoten lasten kohdalla mieleenpainuvinta jääkiekkopelaajissa on pelaajien kantama kultainen kypärä. Veikkauksen jakaman kultaisen kypärän saa jokaisen joukkueen paras pistemies. Pelaajalla on mahdollisuus voittaa Veikkauksen 10 000 euron palkinto pelatessaan eniten otteluita runkosarjassa kultakypärä päässään, sekä sijoittuen SM – liigan pistepörssissä 20 parhaan joukkoon.

Vuosien saatossa ovat lahjakkaat suomalaiset huippupelaajat kadonneet juuri NHL:n ammattilaisriveihin, mutta onneksi uusia lahjakkuuksia syntyy jatkuvasti. Jääkiekon suosio Suomessa ei vaikuta hiipuvan, sillä kevään saapuessa alkavat jokavuotiset supinat ja spekuloinnit tulevista jääkiekon maailmanmestaruuskisoista.

Suomen Jääkiekkomuseossa Tammerkosken Vapriikin museokeskuksessa Tampereella voivat kiinnostuneet käydä tutustumassa Suomen jääkiekkoon aina entisajoista nykypäivään. Museossa on muun muassa harvinaisia valokuvakokoelmia, pokaaleita sekä pelaajien Stanley Cup – sormuksia.